Geysers du Tatio en danger

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Geysers du Tatio en danger

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Tom | 14.12.2009 | 1480 visites | 0Favoris |
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Geysers du Tatio

A 90 km de San Pedro de Atacama, village situé dans le nord désertique du Chili, se trouve le site des Geysers du Tatio. En pleine Cordillère des Andes, près de la frontière avec la Bolivie, à plus de 4300 mètres d´altitude, ce site est au centre des volcans parmi les plus hauts du monde. Les geysers sont l´effet du réchauffement des eaux souterraines par le magma. L´eau ainsi chauffée, et mise sous pression comme dans une cocotte-minute, remonte à la surface là où le sol le lui permet. L´eau des geysers du Tatio est expulsée à 80 ° Celsius, jusqu´à une hauteur de 5 mètres. Le phénomène atteint sa force maximale au levé du soleil, avec le changement de température qu´il produit : en été, environ -10 ° à l´ombre, environ 15° lorsque les rayons du soleil inondent la zone. Depuis quelques années, les Geysers du Tatio sont l´un des sites touristiques les plus importants de la région de San Pedro de Atacama et du Chili. La haute saison a lieu en janvier et février – l´été de l´hémisphère sud – et en juillet, pendant les vacances d´hiver. Cependant, le gouvernement chilien a donné l´autorisation à une entreprise originairement publique, la Geotermica del Norte, d´effectuer des explorations géothermiques dans la zone des Geysers, afin d´étudier possibilités de création d´une centrale électrique, malgré les protestations des indigènes de la région (les Atacameños), et malgré les avertissements de la communauté scientifique et du secteur touristique. Cette autorisation s´appuyait sur le « fait » que ces explorations ne représentaient aucun danger majeur pour les Geysers. Mais le 8 septembre 2009, un forage a produit l´éruption incontrôlée d´une colonne de vapeur artificielle et continue de plus de 60 mètres de hauteur. Il a fallu un mois à la Geotermica del Norte pour reboucher la « fuite ». La Corema – « commission régionale de l´environnement » - a décidée de suspendre de manière indéfinie les explorations. Les guides et communautés de la région continuent à dénoncer l´aberration des décisions politiques face à une situation alarmante, à la fois du point de vue écologique et du point de vue touristique. Sources : CNN Chile, El Mercurio online

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