Cape Town, une ville captivante au coeur d un cadre fabuleux

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Cape Town, une ville captivante au coeur d un cadre fabuleux

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Stéphane Rossard | 25.01.2005 | 27087 visites | 1Favoris |
Stéphane Rossard

Cape Town : une ville moderne, dynamique et plurie

Cape Town, une ville captivante au coeur d un cadre fabuleuxLa ville de Cape Town se trouve au cœur d’une des plus belles baies au monde. Baie dominée par la célèbre Table Mountain. Un cadre époustouflant avec ses falaises qui plongent à pic dans l’océan atlantique et ses merveilleuses plages. Dans l’arrière-pays, vous découvrirez la région viticole, très prometteuse, aux pieds des montagnes, avec ses villages à l’ambiance européenne des premiers colons. Sans oublier Robben Island, l’observation des baleines, la gastronomie et sa vie bouillonnante, votre séjour dans la région de Cape Town restera un fabuleux souvenir. Cape Town est une des plus importantes villes d’Afrique du Sud. Mais, sans contexte, la plus belle ! Elle est la capitale politique du pays car y siège le parlement sud-africain. Bien plus que politique, Cape Town est la capitale sud-africaine de l'art de vivre, de la mode, du melting pot et de la gastronomie. Cape Town est aussi la ville branchée, tendance, cosmopolite et de la tolérance par excellence. Cape Town abrite, en effet, une forte communauté homosexuelle. La plus importante de l’hémisphère sud après Sydney en Australie ! Elle offre un éventail impressionnant d'activités et fait preuve d'un remarquable dynamisme que ce soit dans le domaine de la culture, des arts mais aussi économique. Bref, Cape Town est une ville qui « bouge ». Enfin, Cape Town agit comme un aimant. On dit d’elle, en général et à juste titre, qu’une fois qu’on y est venu, on y revient. C’est exactement ce qui nous est arrivé : après une première visite en 2000, littéralement tombés sous le charme, nous avons depuis passé trois séjours ! Et nous adorons toujours autant !

Histoire

Cape Town, une ville captivante au coeur d un cadre fabuleuxCape Town a été fondée en 1652 par la Compagnie orientale hollandaise. A l’époque, son objectif est simple, dépourvu de toute ambition coloniale : créer un simple comptoir afin de reposer les hommes et se ravitailler en vivres sur la longue route maritime qui les conduisait jusqu’en Indes. Mais les premiers colons entrent vite en conflit avec les premiers habitants de ces terres : les Sans. Plus connus sous le nom de Bushmen. Leur présence remonte à plus de quinze mille ans. Ce sont des chasseurs-nomades. Cependant, désorganisés, vivant en petit groupe, ils seront voués rapidement à la disparition. Ou intégrés à la population européenne. D’où naîtra des métisses. Car Cape Town se caractérise par une population incroyablement métissée. De nos jours, dans les rues, se croisent indiens, noirs, européens, malaisiens… En 1795, les Britanniques occupent la Province du Cap avant de s’y installer définitivement en 1806. Leur décision d’abolir l’esclavage dans tout l’Empire en 1833 est directement à l’origine du grand trek : des milliers de Boers, les premiers colons hollandais, marchent vers le Transvaal et le Natal, à l’intérieur des terres, afin de s'installer le plus loin possible de la Province du Cap. Avec ce départ c’est un chapitre nouveau et capital de l’histoire de l’Afrique du Sud qui s’ouvre. Ils parcourent et explorent des milliers de kilomètres sans rencontrer âmes qui vivent. Les premiers affrontements entre « Blancs » et « Noirs » se font avec les Xhosa, une des principales ethnies. Des guerres de frontières qui dureront cent ans. Vainqueurs, les Boers poursuivent leur progression. Les Boers s’implantent principalement au nord ouest de l’Afrique du Sud. Au début du siècle est crée Johannesburg, actuelle capitale économique, avec la découverte des filons d’or. Puis la République Sud Africaine composé de 2 Etats : le Transvaal et l’Etat libre d’Orange. Les Anglais refusent cette indépendance. D’ou la terrible guerre anglo-boers de 1899 à 1902. Les Boers défaits acceptent définitivement la tutelle anglaise. Tutelle dont ils se libèreront progressivement au cours du Xxème siècle. Le Cap de Bonne Espérance, un cap mythique. Le point de rencontre de l’Océan Atlantique et de l’Océan Indien. Ce cap sera dépassé la première fois par le navigateur portugais Bartolomeu Dias en 1488. Le Cap se trouve au cœur d’une très belle réserve sauvage de 7 750 hectares. Se rendre à la pointe extrême de l'Afrique est une visite inoubliable. En parcourant cet étroit sentier sur cette avancée rocheuse, vous avez l’impression d'être au bout du monde. Face à vous l’océan atlantique dont son immensité se perd à l’horizon et dont ses eaux vous conduisent droit à l’antartique. En vous retournant, c’est toute l’Afrique qui vous regarde ! La réserve abrite de nombreux animaux : antilopes, autruches… et babouins. Ces derniers, nullement farouches, s’approchent de vous pour tenter de vous subtiliser votre nourriture. Soyez donc prudents et surtout ne leur donner pas à manger car, dans ce cas, ils peuvent devenir agressifs. Une journée suffit pour visiter la Péninsule. Au départ de Cape Town, nous vous conseillons d’emprunter la Chapmans Peak drive, une route spectaculaire creusée dans la montagne et qui offre des vues à couper le souffle sur la côte et l’océan Atlantique. Le quartier du Waterfront, celui du port, est un des hauts lieux de Cape Town. Un quartier ou les bâtiments à l’architecture de style hollandais et moderne se mélangent à merveille. C’est un quartier entièrement rénové et flambant neuf avec ses galeries commerciales modernes, ses restaurants, ses boutiques de souvenirs admirablement achalandées… C’est enfin le point de départ des croisières. En centre-ville, on vous invite à vous promener du coté de Green Market avec son marché d’artisanat, ses rues piétonnes et ses bâtiments anciens. Parfait pour profiter des terrasses le temps d’un déjeuner ou d’une pause café ! Long Street mérite aussi un coup d’œil avec ses anciennes bâtisses toutes colorées et épicentre, de nos jours, de la bouillonnante vie nocturne. Pour s’imprégner de Cape Town, il faut savoir y flâner et se laisser porter par l’ambiance des rues.

Ses baies, ses plages

Cape Town, une ville captivante au coeur d un cadre fabuleuxCape Town se trouve au cœur d’une myriade baies et plages fantastiques. Une myriade qui fait le charme exceptionnel et le caractère unique de ce paysage époustouflant autour de Cape Town. En direction du sud, vous découvrirez Camps Bay, Clifton Bay et Hout Bay. Toutes aussi extraordinaires. Elles se trouvent toutes à une encablure de la ville. Si vous n’avez pas de voiture, des mini-bus vous y conduisent tout au long de la journée. Notre préférée : Camps Bay. Une plage délicieuse avec des vues majestueuses sur le relief. Quant à sa plage, elle est une invite à la détente et à la relaxation. Table Mountain est la fameuse montagne au sommet "plat", d'où son nom, qui domine la ville et rend ce site si fabuleux. Lui donne même toute sa magie. Du haut, vous bénéficierez d’un des panoramas les plus impressionnants au monde. Une vue vertigineuse ! Deux options pour parvenir à son sommet : la « facile », le téléphérique à cabine rotative qui vous y emmène en 6 petites minutes seulement ! la « sportive » : Emprunter à pieds le sentier. Durée, entre trois et quatre heures. Mais au bout, vos efforts seront très largement récompensés ! Moins haut, le Lion’s Head, accessible en voiture et qui offre une belle vue panoramique sur la baie.

Visite de Robben Island, rencontre avec l’histoire

Cape Town, une ville captivante au coeur d un cadre fabuleuxA quinze kilomètres des côtes, juste en face de Cape Town, se trouve Robben Island, classée au Patrimoine de l’humanité. La tristement célèbre car c’est sur cette île que Nelson Mandela est resté prisonnier vingt ans de sa vie. Sa visite s’impose car, au-delà des vues somptueuses que l’île offre sur la ville du Cap et Table Mountain, c’est une rencontre avec la douloureuse histoire de l’Afrique du Sud. Après un tour en bus autour de l’île afin de découvrir le village et ses principaux monuments, la visite se finit par la prison. Une prison ou étaient détenus les principaux leaders politiques de l’ANC (Congrès National Africain, principal parti d’opposition) militant pour une démocratie multiraciale et le respect des droits de l’homme pour tous. Une véritable plongée dans le terrible passé de l’Afrique du Sud. Difficile d’imaginer que ces hommes ont passé un quart de siècle sur cette île minuscule. Privés de toute liberté. Alors qu’en face, les narguait « le monde libre ». Ceux qui ont lu la biographie de Nelson Mandela, le leader historique de la lutte contre l’Apartheid, ce régime établi en 1948 et établissant le développement séparé des races, en mémoire et de façon fulgurante leur reviendront ses passages décrivant ses éprouvantes conditions de détention. Une visite de quatre heures et qui vous marque. En prime, Robben Island étant devenue une réserve ornithologique, vous y découvrirez de nombreuses espèces d’oiseaux endémiques et des pingouins ! Ouvrez l’œil ! Robben Island, en pleine reconversion touristique, tente désormais de faire oublier son effrayant passé.

La région des vins

Cape Town, une ville captivante au coeur d un cadre fabuleuxUne des grandes curiosités autour de Cape Town est bien sur la région des vins qui s'étend sur 200 kilomètres. Une région superbe nichée au cœur des hautes montagnes et des vallées verdoyantes qui se trouvent à soixante kilomètres de la ville. Une des caractéristiques de la région est la présence d’une forte communauté française. Une communauté qui, bien sur, n’est pas étrangère au développement du vin : de 1688 à 1690, 200 Huguenots français fuyant les persécutions religieuses, débarquent dans la région. Une partie de la région s’appelle Franschhoek, le « coin français ». C'est la seule région du pays à jouir véritablement d'un climat méditerranéen. Stellenbosch, la capitale, est une des plus vieilles villes d’Afrique du Sud, aux nombreux édifices historiques et à l’ambiance estudiantine du à la présence d’universités, et présente un charmant visage. Outre Stellenbosch, Wellington et Paarl méritent aussi le détour. La production de vin est devenue une activité considérable en Afrique du Sud en termes d’emploi et d’économie. Sur le marché mondial, l’Afrique du Sud est désormais le huitième producteur ! Et le vin d’Afrique du Sud se vend de plus en plus. Par exemple, le pays exporte 19 fois plus (en valeur) vers l'Europe que l'inverse ! Une belle reconnaissance de sa bonne tenue et de son excellente qualité. On compte plusieurs aires de production distinctes, selon le principe des "appellations » telles que Constantia , Durbanville , Franschhoek , Hermanus , Olifants Rivers , Paarl/Wellington , Stellenbosch , Swartland , Worcester… Quant aux cépages, en rouge, on peut citer le cabernet-sauvignon ; le gamay, le merlot ; le mourvèdre ; le pinot noir ; la syrah et le pinotage. En Blanc : le chenin blanc ; le colombard ; le muscat d'Alexandrie et de Frontignan ; le riesling ; le cruchen blanc ; le sauvignon blanc ; le sémillon et le chardonnay. La visite de la région et de ses caves peut se faire dans la journée. La région proche de Stellenbosch et du « coin français », les plus intéressantes, sont situées à une heure de route au maximum de Cap Town. Mais, pour bien s’imprégner de l’atmosphère, de profiter tranquillement de cet admirable arrière-pays, et bien sur d’apprécier ses dégustations, nous vous conseillons de rester une nuit sur place dans un délicieux Bed & Breakfast présent dans la région.

Hermanus, le lieu idéal pour voir les baleines.

Situé seulement à cent vingt kilomètres de Cape Town, Hermanus est un ancien village de pêcheurs très agréable et au cachet indiscutable. Hermanus est l’endroit idéal en Afrique du Sud pour voir les baleines australes. En effet, chaque année, de juin à novembre, lors de leur migration vers les eaux chaudes, elles font une pause à Hermanus. Du à la qualité de leurs fanons et à l’abondance d’huile, pendant longtemps, elles ont représenté la baleine à chasser par excellence (d’où son nom en anglais « The right southern whales »). Des croisières sont organisées pour les observer. Sachez, cependant, qu’il est possible de les voir à l’œil nu de la côte car les baleines viennent très près ! Certaines même rentrent dans la baie ! Un merveilleux spectacle à ne manquer sous aucun prétexte. Par la beauté majestueuse de son site et la riche variété de ses paysages, Cape Town vous fascinera. Au même titre que Sydney, Vancouver ou encore San Francisco, Cape Town est à inscrire sur vos agendas

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Stéphane Rossard | 25.01.2005 | 27087 visites | 1Favoris |
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Voici des adresses de sites pour obtenir des informations sur la région de Cape Town et les activités à faire.

 

Le site officiel de l’office de tourisme

www.capetourism.org


Site sur la région des vins

www.wine.co.za 
www.winetoday.

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