Monaco

Monaco : tous les secrets du Rocher

par Marc de Chalivert

Monaco est un état indépendant qui concentre l’une des densités de populations les plus fortes au monde. En effet, sur une surface de 2 km², il y a plus de 37.000 habitants sans compter les milliers de touristes de passage. La principauté de Monaco est donc forcée de s’étendre régulièrement en hauteur en construisant des buildings toujours plus hauts mais aussi sur la mer avec de nouveaux quartiers gagnés sur le territoire maritime. Le pays a connu un essor sans précédent durant le règne du Prince Rainier et cette expansion se poursuit à présent avec le Prince Albert.

Monaco est une destination touristique très prisée des grandes fortunes sur la côte d’Azur. En été, la ville de Monaco est littéralement prise d’assaut par des cohortes de touristes venus découvrir les charmes de la principauté.

Où se trouve Monaco?

Monaco occupe un tout petit territoire sur la French Riviera coincé entre la montagne d’un côté et la mer Méditerranée de l’autre. Monaco est entouré par Beausoleil, Roquebrune Cap Martin (sur la route de Menton) et le cap d’Ail. Monaco a donc uniquement des frontières avec la France.

Comment se rendre à Monaco?

Il n’y a pas d’aéroport à Monaco. On comprend aisément pourquoi vu la surface de la principauté. L’aéroport le plus proche de Monaco est celui de Nice. Il se trouve à 45 minutes en voiture depuis l’aéroport de Nice jusqu’à Monaco.

Si vous voulez aller plus vite, vous pouvez prendre l’hélicoptère. C’est plus cher que le taxi mais aussi beaucoup plus rapide puisque vous rejoindrez l’héliport de la principauté en moins de 10 minutes. Le tarif du billet d’hélicoptère commence à 140 € par personne. Le taxi (jusqu’à 3-4 personnes) coûte entre 70 et 100 € pour le même trajet.

La solution la plus économique est le train. Monaco dispose d’une gare ferroviaire où plusieurs trains en provenance des villes de la côte d’Azur (Nice, Cannes, Marseille) arrivent chaque jour.

Quelles formalités pour aller à Monaco?

Nul besoin d’un visa pour aller à Monaco si vous êtes un ressortissant de l’espace Schengen. Il n’y a d’ailleurs pas de poste frontière à l’entrée de la principauté. Par contre, vous devez impérativement avoir vos papiers d’identité avec vous (passeport ou carte d’identité). Vous devrez présenter vos papiers si vous voulez séjourner dans un hôtel monégasque ou entrer au casino. De plus, la police est assez visible à Monaco et effectue des contrôles d’idendité inopinés quand elle le juge nécessaire.

A quelle saison aller à Monaco?

Le climat méditerranéen est doux tout au long de l’année à Monaco. En été, les températures sont très agréables entre 25 et 35°C. En hiver, le mercure descend rarement en dessous de 5-10°C. Les pluies sont fréquentes à Monaco mais elles durent rarement très longtemps et laissent rapidement la place au ciel azur. La proximité de la mer fait qu’il y a toujours un peu d’air même lorsqu’il fait très chaud en été.

Côté affluence, il y a du monde toute l’année à Monaco. La ville organise de très nombreux congrès et évènements qui drainent une population importante. Les bateaux de croisières amènent plusieurs fois par semaine des milliers de touristes dès le printemps. Les périodes les plus favorables sont juin et septembre. Durant ces mois, les températures sont chaudes mais la fréquentation touristique n’est pas encore celle des mois de juillet et août. Il peut également y avoir de très belles journées à partir du mois de mars mais c’est plus aléatoire.

Quelle durée pour un séjour à Monaco?

Si vous venez pour vous détendre et vous amuser dans la principauté, vous y resterez de 4 jours à une semaine. C’est le temps nécessaire pour se ressourcer et faire quelques visites. Si vous voulez juste faire un passage rapide et voir le Rocher et le casino de Monte-Carlo, alors cela peut se faire sur une journée. Cela vous évitera d’avoir à payer une nuit d’hôtel. Monaco est une destination très haut de gamme. Les hôtels sont chers voire très chers. Il faut prévoir un bon budget pour y séjourner durant quelques jours. C’est le prix de l’excellence et de l’exclusivité.

Que faire à Monaco?

Monaco concentre sur un très petit territoire de nombreuses activités culturelles et sportives. Vous allez pouvoir vraiment en profiter, aussi bien en famille qu’entre amis.

Visiter le palais princier

Le palais princier se trouve sur le célèbre Rocher de Monaco, visible depuis de nombreux points de la ville. C’est le siège du pouvoir monégasque et également le lieu de résidence du Prince Albert II de Monaco. Il est possible de visiter certaines parties du palais, notamment les Grands Appartements, d’avril à mi-octobre. L’édifice date de 1191. Lorsque le Prince est présent au palais, l’étendard de la famille Grimaldi flotte du-dessus de la tour Sainte-Marie. Vous pourrez assister à la relève de la garde chaque jour en fin de matinée.

Le palais princier
Le palais princier

Déambuler dans les rues du vieux Monaco

Sur le Rocher, plusieurs rues partent depuis la place du Palais princier. Ces petites ruelles du centre historique ont beaucoup de charme. Vous y trouverez essentiellement des boutiques de souvenirs et des petits restaurants. Elles mènent au bout du Rocher et à la cathédrale de Monaco qui mérite le détour. En été, il peut y avoir beaucoup de monde dans ces petites rues mais l’ambiance est très pittoresque.

Le casino de Monte-Carlo

Le casino de Monte-Carlo est l’un des plus beaux casinos au monde. Le bâtiment actuel date de 1879. Il a été pensé par Charles Garnier, tout comme l’opéra de Monaco juste à côté mais aussi l’opéra de Paris. Le style Belle Époque du casino est absolument magnifique. Chaque pièce est un émerveillement avec des plafonds très décorés, des moulures et des fresques. Il est possible de visiter le casino en matinée. C’est là que vous pourrez voir la plupart des salles, y compris certaines qui ne sont pas ouvertes aux jeux en temps normal. Dès 14h, vous pourrez jouer aux machines à sous, black jack, poker ou encore roulette française et anglaise. Une tenue correcte est exigée pour pouvoir entrer dans ce temple du jeu.

Le casino de Monte-Carlo
Le casino de Monte-Carlo

La place du casino

Le lieu de convergence de tous les touristes de passage à Monaco est bien évidemment la place du casino de Monte-Carlo. Cette superbe place a été rendue célèbre par le grand prix de formule 1 qui passe chaque année à cet endroit. A toute heure du jour, vous y croiserez des badauds venus prendre quelques photos devant le casino et les super cars garés en permanence devant l’hôtel de Paris. Juste à côté du casino, vous pourrez prendre un pot ou manger une délicieuse glace au Café de Paris.

Faire du shopping

Toutes les grandes marques de la mode et de la joaillerie de luxe sont présentes à Monaco. Vous trouverez leurs boutiques autour de la place du Casino, au niveau de One Monte-Carlo, de la promenade Princesse Charlène et du centre commercial du Métropole. Tout l’intérêt est que vous pourrez découvrir des marques de niche pas forcément très visibles en France.

Le jardin exotique de Monaco

Ouvert en 1933, ce jardin vous permet de découvrir de nombreuses variétés de plantes succulentes. Vous pourrez ainsi voir de nombreuses espèces de cactus souvent originaires d’Amérique. Le jardin offre une vue panoramique imprenable sur la principauté. Le centre botanique voisin du jardin œuvre à la préservation de végétaux rares et menacés de disparition. Le jardin botanique est ouvert toute l’année.

Le musée océanographique de Monaco

Situé sur le Rocher, le musée océanographique vous accueille en famille pour découvrir des milliers d’espèces de poissons réparties dans différents aquariums suivant leur région d’origine : méditerranée, zone tropicale, bassin de corail fluorescent et lagon aux requins. Ce musée a un objectif éducatif tout en offrant une expérience ludique permettant de mieux connaître les fonds marins.

Le marché de la Condamine

Chaque jour, le marché de la Condamine se tient sur la place d’Armes, juste à côté du port Hercule. Il y a une halle couverte et une partie en extérieur. La halle est ouverte le matin mais aussi certains soirs de la semaine. Vous pourrez y acheter des produits locaux et régionaux : poissons, charcuteries, viandes, pâtisseries, fruits et légumes. C’est l’occasion de déguster quelques spécialités monégasques.

Le jardin japonais

Le jardin japonais est un écrin de verdure au cœur de la ville. Il se trouve avenue Princesse Grace juste à côté du Grimaldi Forum. Il reprend tous les codes du jardin japonais. L’architecture paysagiste des lieux a été très étudiée afin de recréer l’atmosphère zen d’un véritable jardin japonais traditionnel. On y retrouve une cascade, un plan d’eau, un pont et même une maison du thé.

Le jardin japonais
Le jardin japonais

Aller à la plage

En été, vous aurez sûrement envie de vous rafraichir. La plage publique du Larvotto vous attend. Elle est recouverte de petits graviers. Ce n’est pas aussi confortable que du sable fin mais beaucoup plus que des galets. A Monaco, la température de l’eau de mer peut atteindre 25-27°C en plein été. Au pied du Rocher, vous pourrez rejoindre la crique des pêcheurs par un escalier. Cette plage est non surveillée et toute petite. Enfin, entre le Monte Carlo Bay et le Monte Carlo Beach, vous trouverez la plage du Beach – Pont de fer en direction de Roquebrune Cap Martin.

Assister au Grand Prix de Monaco

Chaque année au mois de mai se tient le grand prix de formule 1 de Monaco. Ce grand prix est l’un des rares à se dérouler en pleine ville. Le temps d’un week end, la principauté est complètement reconfigurée pour laisser la place aux monoplaces. Le parcours est très célèbre avec le passage devant le casino, le virage du Fairmont et le tunnel puis enfin les virages le long du port Hercule. Des dizaines de milliers de spectateurs assistent à ce grand prix mythique qui mêle performance sportive et glamour.

Où dormir à Monaco?

Monaco est une destination luxueuse. Les hôtels monégasques de la Société des Bains de mer (SBM) sont parmi les plus prestigieux au monde.

L’hôtel de Paris

L’hôtel de Paris est certainement l’hôtel le plus luxueux d’Europe. Sa situation est idéale sur la place du casino. La plupart des chambres disposent d’une vue plongeante sur la mer. Cet hôtel est vraiment iconique et offre dès l’entrée une expérience à part. Entièrement rénové en 2018, le charme des lieux a été préservé tout en apportant de la modernité aux équipements. Le restaurant triplement étoilé Louis XV d’Alain Ducasse est l’une des meilleures tables de Monaco.

L’Hermitage

Autre palace monégasque de la SBM, l’Hermitage est un hôtel 5 étoiles où l’on aime flâner dans les longs couloirs à la décoration Belle Époque. Le petit déjeuner sous la coupole Eiffel est un moment d’exception. Les chambres donnent sur le port Hercule et le Rocher d’un côté et la ville de l’autre. Tout comme l’hôtel de Paris, l’Hermitage est relié aux Thermes Marins de Monte-Carlo qui disposent d’une piscine intérieure chauffée, d’un solarium, d’un jacuzzi, d’un hammam, d’un sauna et d’un centre de fitness. Ce spa propose également des programmes très complets de soins. Enfin, en séjournant dans cet hôtel (tout comme à l’hôtel de Paris), vous aurez accès à la plage privée du Monte-Carlo Beach.

Le Fairmont

L’hôtel Fairmont de Monaco a été rendu célèbre par le virage en épingle à cheveux qui passe devant l’hôtel dans le grand prix de Monaco. Le Fairmont est le plus grand hôtel de Monaco avec plus de 600 chambres donnant sur la mer ou la ville. Il dispose d’un casino, le Sun Casino, et d’une piscine sur le toit. Vous aurez la possibilité de dîner dans le restaurant Nobu, une véritable instituion à Monaco.

Le Monte-Carlo Bay

Le Monte-Carlo Bay est un resort très récent puisqu’il est sorti de terre dans les années 2000 au bout de la principauté. Il dispose d’une immense piscine extérieure à fond de sable. Le spa Cinq mondes est très réputé pour la qualité de ses soins. Vous pourrez pratiquer des activités nautiques en saison depuis le ponton aménagé. Cet hôtel offre une vue magnifique sur toute la principauté.

Le Monte-Carlo Beach

Même s’il ne se trouve pas à Monaco mais juste à côté, il est impossible de ne pas citer cet hôtel mythique qui est le refuge des stars chaque été depuis des décennies. Cet établissement Relais & Châteaux n’a qu’une trentaine de chambres. Y séjourner est un véritable privilège, le privilège de déguster la cuisine du restaurant 100% bio Elsa mais aussi le privilège de s’installer autour de la piscine olympique ou le long de la plage privée du Beach.

Comment se déplacer sur place?

Il n’y a pas de métro à Monaco. En revanche, il y a un réseau de bus assez développé qui fonctionne très bien. Il relie les différents quartiers de la principauté. Vous pourrez également vous déplacer en voiture. Il y a de grands parkings bien aménagés dans tous les quartiers de Monaco. Le prix des parkings est semblable à ceux de Paris. Vous pourrez aussi stationner dans certaines rues mais elles sont plutôt rares. A noter que la circulation est parfois compliquée en été à Monaco lorsqu’il y a beaucoup de monde. Le moyen de transport le plus rapide est alors encore de marcher. Enfin, si vous séjournez dans un hôtel de la SBM, vous pourrez profiter de leur navette gratuite qui relie les différents hôtels entre eux.

Il existe un petit train touristique qui fait le tour de la ville en une demi-heure si vous appréciez le concept.

Quel budget pour un séjour à Monaco?

Monaco n’est pas vraiment une destination bon marché. C’est tout le contraire. Si vous voulez passer des vacances à Monaco, vous allez devoir prévoir un budget conséquent pour l’hôtel. En haute saison, une semaine dans le moindre hôtel 4 étoiles vous coûtera plus de 2.000-2.500 €. Et si vous voulez dans les plus beaux palaces de la principauté, la chambre la moins chère vous coûtera la bagatelle de 500 à 700 € par nuitée suivant l’hôtel. Bref, Monaco est une destination d’exception et ce luxe a un prix. Pour les repas, vous pourrez manger pour des prix raisonnables à condition d’éviter les restaurants étoilés des hôtels.

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