Monaco

Monaco : tous les secrets du Rocher

par Marc

Monaco est un état indépendant qui concentre l’une des densités de populations les plus fortes sur la Terre. En effet, sur une surface de 2 km², il y a plus de 37.000 habitants sans compter les milliers de touristes de passage. La principauté de Monaco est donc forcée de s’étendre régulièrement en hauteur en construisant des buildings toujours plus hauts mais aussi sur la mer avec de nouveaux quartiers gagnés sur le territoire maritime. Le pays a connu un essor sans précédent durant le règne du Prince Rainier et cette expansion se poursuit à présent avec le Prince Albert. Mais quoi faire à Monaco en une journée ou une semaine? Que faut-il voir et visiter dans ce petit pays?

Monaco est une destination touristique très prisée des grandes fortunes sur la côte d’Azur. En été, Monaco est littéralement pris d’assaut par des cohortes de touristes venus découvrir les charmes de la principauté. Visiter Monaco en une journée, c’est tout à fait possible. Mais pour profiter au mieux de toutes les possibilités, mieux vaut prévoir au moins un voyage de 3 ou 4 jours comme par exemple pour un week-end prolongé.

Visiter un musée ou un palais, prendre un café en terrasse ou juste déambuler dans les rues et les jardins, c’est parti pour ce guide voyage très complet sur Monaco.

Où se trouve Monaco?

Monaco occupe un tout petit territoire sur la French Riviera coincé entre la montagne d’un côté et la mer Méditerranée de l’autre. Monaco est entouré par Beausoleil, Roquebrune-Cap-Martin (sur la route de Menton) et le cap d’Ail. Monaco a donc uniquement des frontières avec la France. Mais se rendre dans ce pays constitue un voyage à part entière tant le dépaysement est grand.

Comment se rendre à Monaco?

Il n’y a pas d’aéroport à Monaco. On comprend aisément pourquoi vu la surface de Monaco. L’aéroport le plus proche est celui de Nice. Il se trouve à 45 minutes en voiture depuis l’aéroport de Nice jusqu’à Monaco.

Si vous voulez aller plus vite, vous pouvez prendre l’hélicoptère. C’est plus cher que le taxi mais aussi beaucoup plus rapide puisque vous rejoindrez l’héliport de la principauté en moins de 10 minutes. Le tarif du billet d’hélicoptère commence à 140 € par personne. Le taxi (jusqu’à 3-4 personnes) depuis l’aéroport de Nice coûte entre 70 et 100 €. Si vous venez en voiture, n’hésitez pas à faire une excursion à Eze, un village médiéval qui surplombe Monaco et dispose d’une vue époustouflante sur la mer Méditerranée. Eze se trouve sur l’itinéraire vers Monaco au départ de Nice. La visite d’Eze ne vous prendra pas beaucoup de temps et le contraste avec Monaco est assez saisissant.

Si vous arrivez de Cannes en voiture, cela vous prendre 1h à 1h15 en fonction du trafic sur l’autoroute mais aussi à l’entrée de Monaco où il y a souvent des embouteillages, en particulier le matin.

La solution la plus économique est le train. Monaco dispose d’une gare ferroviaire où plusieurs trains en provenance des villes de la Côte d’Azur (Nice, Cannes, Marseille) arrivent chaque jour. On arrive par le quartier de Fontvieille qui est assez résidentiel. C’est là que se trouve le stade Louis II.

Quelles formalités pour aller à Monaco?

Nul besoin d’un visa pour aller à Monaco si vous êtes un ressortissant de l’espace Schengen. Il n’y a d’ailleurs pas de poste frontière à l’entrée de la principauté. Par contre, vous devez impérativement avoir vos papiers d’identité avec vous (passeport ou carte d’identité). Vous devrez présenter vos papiers si vous voulez séjourner dans Monaco ou entrer dans une salle de jeux. De plus, la police est assez visible à Monaco et effectue des contrôles d’identité inopinés quand elle le juge nécessaire.

A quelle saison aller à Monaco?

Le climat méditerranéen est doux tout au long de l’année à Monaco. En été, les températures sont très agréables entre 25 et 35°C. En hiver, le mercure descend rarement en dessous de 5-10°C. Les pluies sont fréquentes à Monaco mais elles durent rarement très longtemps et laissent rapidement la place au ciel azur. La proximité de la mer fait qu’il y a toujours un peu d’air même lorsqu’il fait très chaud en été.

Côté affluence, il y a des visiteurs toute l’année à Monaco. La ville organise de très nombreux congrès et évènements qui drainent une population importante. Les bateaux de croisières amènent plusieurs fois par semaine des milliers de touristes dès le printemps. Les périodes les plus favorables sont juin et septembre. Durant ces mois, les températures sont chaudes mais la fréquentation touristique n’est pas encore celle des mois de juillet et août. Il peut également y avoir de très belles journées à partir du mois de mars mais c’est plus aléatoire.

Quelle durée pour un séjour à Monaco?

Si vous venez pour vous détendre et vous amuser dans Monaco, vous y resterez de 4 jours à une semaine. C’est le temps nécessaire pour se ressourcer et faire quelques visites. Si vous voulez juste faire un passage rapide et voir le Rocher et le casino de Monte-Carlo, alors cela peut se faire sur une journée. Cela vous évitera d’avoir à payer une nuit d’hôtel. Monaco est une destination très haut de gamme. Les hôtels sont chers voire très chers. Il faut prévoir un bon budget pour y séjourner durant quelques jours. C’est le prix de l’excellence et de l’exclusivité.

Quel jour visiter Monaco?

Il est tout à fait envisageable de visiter la ville sur une seule journée. Mais quelle journée de la semaine choisir pour éviter la foule touristique? Le week-end est à proscrire, en particulier en haute saison. Parmi les autres jours de la semaine, le lundi, le mardi et le jeudi sont probablement les meilleurs choix. Le mercredi, il peut y avoir pas mal de gens dans les rues comme les enfants ne sont pas à l’école l’après-midi. Le vendredi, veille de week-end, beaucoup de personnes arrivent sur Monaco pour visiter et profiter des activités.

Que faire à Monaco?

Monaco concentre sur un très petit territoire de nombreuses activités culturelles et sportives. Vous allez pouvoir vraiment en profiter, aussi bien en famille qu’entre amis. Voici une sélection de visites et d’activités incontournables que l’on retrouve dans chaque guide voyage qui se respecte.

Visiter le palais princier

Le palais princier se trouve sur le célèbre Rocher de Monaco, visible depuis de nombreux points de la ville. C’est le siège du pouvoir monégasque et également le lieu de résidence du Prince Albert II de Monaco. Il est possible de visiter certaines parties du palais, notamment les Grands Appartements, d’avril à mi-octobre. L’édifice date de 1191 (12e siècle). Lorsque le Prince est présent au palais, l’étendard de la famille Grimaldi flotte du-dessus de la tour Sainte-Marie. Vous assisterez à la relève de la garde chaque jour en fin de matinée. La visite dure une demi-heure.

Le palais princier
Le palais princier

Déambuler dans les rues du vieux Monaco

Sur le Rocher, plusieurs rues partent depuis la place du Palais princier. Ces petites ruelles du centre historique ont beaucoup de charme. Vous y trouverez essentiellement des boutiques de souvenirs et des petits restaurants, comme dans un petit village. Elles mènent au bout du Rocher et à la cathédrale Saint Nicolas de Monaco qui mérite le détour. La cathédrale Saint Nicolas est vraiment majestueuse. En été, il peut y avoir beaucoup de monde dans ces petites rues mais l’ambiance est très pittoresque.

Le casino de Monte-Carlo

Le casino de Monte-Carlo est l’un des plus beaux casinos au monde. Le bâtiment actuel date de 1879 (19e siècle). Il a été pensé par Charles Garnier, tout comme l’opéra de Monaco juste à côté mais aussi l’opéra de Paris. Le style Belle Époque de l’édifice est absolument magnifique. Chaque pièce est un émerveillement avec des plafonds très décorés, des moulures et des fresques. Il est possible de le visiter en matinée. C’est là que vous aurez la chance de voir la plupart des salles, y compris certaines qui ne sont pas ouvertes aux jeux en temps normal. La visite dure une grosse demi-heure en fonction du temps que vous passez à prendre des photos des différents plafonds. Dès 14h, vous jouerez aux machines à sous, black jack, poker ou encore roulette française et anglaise. Une tenue correcte est exigée pour pouvoir entrer dans ce temple du jeu.

Le casino de Monte-Carlo
Le casino de Monte-Carlo

La place du casino

Le lieu de convergence de tous les touristes de passage à Monaco est bien évidemment la place du casino de Monte-Carlo avec ses jardins exotiques qui la surplombent. Ce superbe lieu a été rendu célèbre par le grand prix de formule 1 qui passe chaque année à cet endroit. A toute heure de la journée ou de la nuit, vous y croiserez des badauds venus prendre quelques photos devant le casino et les super cars garés en permanence devant l’hôtel de Paris. Juste à côté, vous prendrez un pot ou mangerez une délicieuse glace au Café de Paris.

Faire du shopping

Toutes les grandes marques de la mode et de la joaillerie de luxe sont présentes à Monaco. Vous trouverez leurs boutiques autour du Casino, au niveau de One Monte-Carlo, de la promenade Princesse Charlène et du centre commercial du Métropole. Tout l’intérêt est que vous allez découvrir des marques de niche pas forcément très visibles en France.

Le jardin exotique de Monaco

Ouvert en 1933, ce jardin vous permet de découvrir de nombreuses variétés de plantes succulentes. Vous pourrez ainsi voir de nombreuses espèces de cactus souvent originaires d’Amérique. Le jardin offre une vue panoramique imprenable sur la principauté. Le centre botanique voisin du jardin œuvre à la préservation de végétaux rares et menacés de disparition. Le jardin botanique est ouvert toute l’année.

Le musée océanographique de Monaco

Situé sur dans le quartier du Rocher, le musée océanographique vous accueille en famille pour découvrir des milliers d’espèces de poissons réparties dans différents aquariums suivant leur région d’origine : méditerranée, zone tropicale, bassin de corail fluorescent et lagon aux requins. Ce musée a un objectif éducatif tout en offrant une expérience ludique permettant de mieux connaître les fonds marins. Impossible de repartir sans visiter ce musée très instructif. La visite du musée dure environ 2h.

Le marché de la Condamine

Chaque jour, le marché de la Condamine se tient sur la place d’Armes, dans le quartier du port Hercule. Il y a une halle couverte et une partie en extérieur. La halle est ouverte le matin mais aussi certains soirs de la semaine. Vous pourrez y acheter des produits locaux et régionaux : poissons, charcuteries, viandes, pâtisseries, fruits et légumes. C’est l’occasion de déguster quelques spécialités monégasques.

La collection de voitures du Prince Rainier III

Voilà une activité très appréciée par les amateurs de belles voitures. Sur plus de 5.000 m², vous allez découvrir la collection privée du Prince Rainier III (le père d’Albert II). Ce musée privé regroupe plus d’une centaines de modèles. Toutes les marques les plus prestigieuses sont représentées : Rolls Royce, Ferrari, Delage, Maserati, Lamborghini, etc… On peut même y observer des voitures de course (formule 1 et voiture de rallye). Cette exposition se trouve sur les Terrasses de Fontvieille, juste à côté du palais Princier, du jardin de l’Unesco et du musée Naval de Monaco.

Le jardin japonais

Le jardin japonais est un écrin de verdure au cœur de la ville. Il se trouve avenue Princesse Grace juste à côté du Grimaldi Forum. Il reprend tous les codes du jardin japonais. L’architecture paysagiste des lieux a été très étudiée afin de recréer l’atmosphère zen d’un véritable jardin japonais traditionnel. On y retrouve une cascade, un plan d’eau, un pont et même une maison du thé. Malgré le manque d’espace libre, on apprécie la présence de jardins un peu partout dans la ville.

Le jardin japonais
Le jardin japonais

Aller à la plage

En été, vous aurez sûrement envie de vous rafraichir. La plage publique du Larvotto vous attend. Elle est recouverte de petits graviers. Ce n’est pas aussi confortable que du sable fin mais beaucoup plus que des galets. A Monaco, la température de l’eau de mer peut atteindre 25-27°C en plein été. Au pied du Rocher, vous pourrez rejoindre la crique des pêcheurs par un escalier. Cette plage est non surveillée et toute petite. Enfin, entre le Monte Carlo Bay et le Monte Carlo Beach, vous trouverez la plage du Beach – Pont de fer en direction de Roquebrune Cap Martin.

Assister au Grand Prix de Monaco

Chaque année au mois de mai se tient le grand prix de formule 1 de Monaco. Cette course de F1 est l’un des rares à se dérouler en pleine ville. Le temps d’un week end, les rues sont complètement reconfigurées pour laisser le champ libre aux monoplaces. Le parcours est très célèbre avec le passage devant le casino, le virage du Fairmont et le tunnel puis enfin les virages le long du port Hercule. Des dizaines de milliers de spectateurs assistent à cette compétition mythique qui mêle performance sportive et glamour.

Où dormir à Monaco?

Monaco est une destination luxueuse. Les hôtels monégasques de la Société des Bains de mer (SBM) sont parmi les plus prestigieux au monde.

L’hôtel de Paris

L’hôtel de Paris est certainement l’hôtel le plus luxueux d’Europe. Sa situation est idéale sur la droite du casino. La plupart des chambres disposent d’une vue plongeante sur la mer. Cet établissement est vraiment iconique et offre dès l’entrée une expérience à part. Entièrement rénové en 2018, le charme des lieux a été préservé tout en apportant de la modernité aux équipements. Le restaurant triplement étoilé Louis XV d’Alain Ducasse est l’une des meilleures tables de Monaco.

L’Hermitage

Autre palace monégasque de la SBM, l’Hermitage est un palace 5 étoiles où l’on aime flâner dans les longs couloirs à la décoration Belle Époque. Le petit déjeuner sous la coupole Eiffel est un moment d’exception. Les chambres donnent sur le port Hercule et le Rocher d’un côté et la ville de l’autre. L’Hermitage est relié aux Thermes Marins de Monte-Carlo qui disposent d’une piscine intérieure chauffée, d’un solarium, d’un jacuzzi, d’un hammam, d’un sauna et d’un centre de fitness. Ce spa propose également des programmes très complets de soins. Bref, tout ce qu’il faut pour une journée de détente. Enfin, en séjournant ici, vous aurez accès à la plage privée du Monte-Carlo Beach.

Le Fairmont

Le Fairmont Monte Carlo a été rendu célèbre par le virage en épingle à cheveux qui passe devant l’entrée dans le grand prix de Monaco. Le Fairmont est le plus grand hôtel de Monaco avec plus de 600 chambres donnant sur la mer ou la ville. Il dispose d’une salle de jeux, le Sun Casino, et d’une piscine sur le toit. Vous aurez la possibilité de dîner dans le restaurant Nobu, une véritable instituion à Monaco.

Le Monte-Carlo Bay

Le Monte-Carlo Bay est un resort très récent puisqu’il est sorti de terre dans les années 2000 au bout du quartier du Larvotto. Il dispose d’une immense piscine extérieure à fond de sable. Le spa Cinq mondes est très réputé pour la qualité de ses soins. Vous pourrez pratiquer des activités nautiques en saison depuis le ponton aménagé. Cet hôtel offre une vue magnifique sur toute la principauté.

Le Monte-Carlo Beach

Même s’il ne se trouve pas à Monaco mais juste à côté à Roquebrune-Cap-Martin, il est impossible de ne pas citer ce boutique-hôtel mythique qui est le refuge des stars chaque été depuis des décennies. Cet établissement Relais & Châteaux n’a qu’une trentaine de chambres. Y séjourner est un véritable privilège, le privilège de déguster la cuisine du restaurant 100% bio Elsa mais aussi la chance de s’installer autour de la piscine olympique ou le long de la plage privée du Beach.

Comment se déplacer dans Monaco?

Il n’y a pas de métro à Monaco. En revanche, il y a un réseau de bus assez développé qui fonctionne très bien. Il relie les différents quartiers. C’est très pratique pour visiter la ville. Vous avez aussi le choix de vous déplacer en voiture. Il y a de grands parkings bien aménagés dans tous les quartiers de Monaco. Le tarif des parkings est semblable à ceux de Paris. Vous pourrez aussi stationner dans certaines rues mais elles sont plutôt rares. A noter que la circulation est parfois compliquée en été à Monaco lorsqu’il y a beaucoup de touristes. Le moyen de transport le plus rapide est alors encore de marcher à pied. Enfin, si vous séjournez dans un hôtel de la SBM, vous profiterez de leur navette gratuite qui relie les différents hôtels entre eux.

Visiter Monaco en petit train, c’est possible! En effet, il existe un petit train touristique dont l’itinéraire fait le tour de la ville en une demi-heure si vous appréciez le concept.

Quel budget pour un séjour à Monaco?

Monaco n’est pas vraiment une destination bon marché. C’est tout le contraire. Si vous voulez passer des vacances à Monaco, vous allez devoir prévoir un budget conséquent pour l’hébergement. En haute saison, une semaine dans le moindre hôtel 4 étoiles vous coûtera plus de 2.000-2.500 €. Et si vous voulez dans les plus beaux palaces de la Côte d’Azur, la chambre la moins chère vous coûtera la bagatelle de 500 à 700 € par nuitée suivant l’établissement. Bref, Monaco est une destination d’exception et ce luxe a un prix. Pour les repas, vous aurez la possibilité manger pour des tarifs raisonnables à condition d’éviter les restaurants étoilés des hôtels.

Finalement, le moins cher à Monaco, c’est encore la visite de la ville. Cela ne vous coûtera rien à part éventuellement les billets de bus si vous ne faites pas tout à pied.