Abu Dhabi

Abu Dhabi : à la découverte de la capitale des émirats

par Marc de Chalivert

Abu Dhabi (ou Abou Dabi) est l’un des neufs émirats des Émirats Arabes Unis. C’est l’une des destinations touristiques en plein essor au Moyen Orient, à l’instar de Dubaï. Abu Dhabi est la capitale des Émirats Arabes Unis. C’est aussi le plus grand émirat puisque sa surface occupe plus de 80% de la surface totale du pays.

Où se trouve Abu Dhabi?

Abu Dhabi se situe sur le continent asiatique le long du Golfe Persique au Moyen Orient. Il possède des frontières avec Oman et l’Arabie Saoudite mais aussi l’émirat voisin de Dubaï. La capitale de l’émirat d’Abu Dhabi est tout simplement la ville d’Abu Dhabi.

Comment se rendre à Abu Dhabi?

Il vous faudra 7h d’avion pour atteindre Abu Dhabi en avion depuis la France. Etihad et Air France opèrent des vols directs entre Paris et Abu Dhabi de façon quotidienne. Le coût d’un billet d’avion en classe économique va de 500 à 600 € pour un vol direct.

En faisant escale à Amsterdam (KLM), Francfort (Lufthansa) ou Istanbul (Turkish Airlines), vous pourrez trouver des tarifs plus attractifs, autour de 350-400 € pour un aller-retour. Le trajet sera alors plus long de quelques heures.

Vous pourrez également atterrir à Dubaï avec Emirates puis emprunter une navette pour rejoindre Abu Dhabi. Le trajet dure environ 1h30.

Comment obtenir un visa pour Abu Dhabi?

Avec votre passeport français en cours de validité, vous pourrez obtenir gratuitement un visa touristique à votre arrivée à l’aéroport international d’Abu Dhabi. Ce visa vous permettra de séjourner jusqu’à 90 jours dans le pays.

A quelle saison aller à Abu Dhabi?

Abu Dhabi profite d’un climat ensoleillé et chaud toute l’année. La meilleure saison pour visiter l’émirat va d’octobre à avril. Les températures en hiver descendent rarement en-dessous de 20°C. C’est donc une destination très agréable à visiter durant les vacances d’hiver.

En été, le mercure s’affole et les températures atteignent facilement 40-45°C avec un très fort taux d’humidité sur la côte qui rend l’air complètement irrespirable. Cette saison est à éviter à moins d’aimer les très fortes chaleurs. La nuit, les températures restent chaudes, sauf dans le désert où l’amplitude thermique est plus forte avec des nuits fraiches. Enfin, il pleut très rarement à Abu Dhabi.

La température de la mer est toujours au-delà de 20°C. Elle avoisine 22°C durant l’hiver. En été, elle dépasse largement 30°C et n’est donc pas forcément très rafraichissante quand l’air est à 45°C avec une forte humidité.

Quelle durée pour un séjour à Abu Dhabi?

Si vous venez pour des vacances, il faudra rester au moins une semaine sur place pour profiter à la fois de la plage et des attractions touristiques de la ville. Si vous souhaitez faire à la fois Dubaï et Abu Dhabi, il est conseillé de partir au moins 10 jours pour passer 7 jours à Abu Dhabi et 3 jours à Dubaï ou l’inverse en fonction de vous voulez découvrir.

Que faire à Abu Dhabi?

Abu Dhabi est une ville qui connaît une grande expansion depuis quelques années. Le développement du tourisme de masse dans la région a été soutenu par la création de nombreuses activités. Conscient que les rentrées économiques liées au pétrole ne dureront pas éternellement, le pays cherche à développer ses attraits touristiques depuis des années.

Le Louvre d’Abu Dhabi

Vous connaissez certainement le Louvre de Paris. Le Louvre d’Abu Dhabi a ouvert ses portes fin 2017. Construit sur l’île de Saadiyat par l’architecte français Jean Nouvel, il répond aux souhaits des dirigeants du pays d’offrir un rayonnement culturel plus important à l’émirat. L’architecture du musée est unique. Il est recouvert par un dôme constituée de plusieurs couches d’étoiles superposées. Le but est de créer un effet de pluie de lumière à l’intérieur du musée mais aussi d’isoler de la chaleur extérieure. Le diamètre de ce dôme monumental est de 180 mètres.

Le musée dispose d’une collection permanente régulièrement alimentée par de nouvelles acquisitions. Il propose également des expositions temporaires autour de différentes thématiques. La France prête des œuvres venant de musées français.

Le musée du Louvre d'Abu Dhabi
Le musée du Louvre d’Abu Dhabi

La mosquée Cheikh Zayed

La mosquée Cheikh Zayed est un lieu très emblématique, un passage obligé lors d’une visite à Abu Dhabi. Achevée en 2007, cet édifice religieux reprend architecture islamique traditionnelle. C’est la plus grande mosquée des émirats. C’est la seule à être ouverte aux touristes non musulmans à Abu Dhabi. Elle peut accueillir jusqu’à 40.000 personnes.

Pour visiter ce joyau, vous devrez adopter la tenue traditionnelle locale afin de respecter les coutumes et le caractère religieux du lieu. C’est un endroit unique, vraiment spectaculaire. La décoration est très élaborée.

La grande mosquée d'Abu Dhabi
La grande mosquée d’Abu Dhabi

Ferrari World

Fans de super cars, ce parc d’attractions est fait pour vous! Le Ferrari World est un parc à thèmes entièrement dédié à la marque Ferrari. Vous pourrez prendre place dans des manèges à sensation entièrement décorés aux couleurs de la scuderia Ferrari. Le grand atout de ce parc est qu’il dispose de montagnes russes vraiment uniques pour les adultes et d’autres attractions plus accessibles pour les enfants. Vous pourrez donc y passer une journée agréable en famille.

Le grand prix d’Abu Dhabi

Chaque année, au mois de novembre, le circuit de Yas Marina est le théâtre du grand prix de formule 1 d’Abu Dhabi. Situé sur l’île de Yas, ce grand prix a lieu depuis 2009 dans l’émirat. Il est donc assez récent. Il a la particularité de se tenir en soirée. Une partie de la course a donc lieu de jour et l’autre la nuit.

Warner Bros World

Pour fuir la chaleur, vous pourrez vous réfugier dans le parc d’attractions couvert Warner Bros World. Vous y découvrirez pas moins de six univers inspirés du monde de Warner Bros. Chaque univers comprend ses propres attractions. Les décors sont très immersifs. Le parc dispose de manèges adaptés à tous les âges. Il est conseillé d’éviter le week end (vendredi et samedi à Abu Dhabi) où l’affluence est plus forte.

Le souk

Le souk est un marché traditionnel. Autrefois, les bateaux venus d’Asie débarquaient pour vendre leurs marchandises. Aujourd’hui, le souk est un lieu où vous pourrez acheter des vêtements mais aussi des épices, du parfum et des étoffes. C’est le lieu idéal pour trouver des souvenirs à ramener d’Abu Dhabi. Il existe différents souks en fonction des produits : le souk des poissons (Mina Zayed), les souk des légumes et des fruits (Al Mina), le souk aux tapis et le marché de l’or (Gold Souk).

Yas Waterworld

Yas Waterworld est un parc aquatique proposant de nombreuses attractions : toboggans vertigineux, piscine à vagues, bouées géantes, montagnes russes, etc… Certaines attractions sont vraiment uniques. Vous ne les retrouverez pas ailleurs. Le parc est sur l’île de Yas, à côté du circuit de formule 1.

Faire du shopping

Abu Dhabi est un haut lieu du shopping au Moyen Orient. Les nombreux malls vous permettront de vous rafraichir lorsque la chaleur est étouffante et accessoirement de faire des emplettes. Les centres commerciaux les plus grands sont le Yas mall, l’Abu Dhabi mall, le Marina mall, l’Al Wahda mall et The Galleria. Toutes les grandes marques disposent de boutiques à Abu Dhabi.

Que faire autour d’Abu Dhabi?

Aller à Dubaï

Pourquoi ne pas aller passer quelques jours à Dubaï? L’émirat voisin dispose de très nombreuses attractions touristiques. Il ne vous faudra qu’une grosse heure de route pour rejoindre Dubaï. Une fois arrivé sur place, vous pourrez visiter la célèbre Burj Khalifa, la plus haute tour du monde, faire du shopping au Dubaï Mall ou encore aller vous rafraichir dans l’un des parcs aquatiques de la ville.

Activités dans le désert

La grande majorité de la surface d’Abu Dhabi est occupée par le désert. Le désert offre un spectacle absolument magique, notamment au moment du coucher du soleil. Vous pourrez faire un safari en 4×4 dans les dunes de sable ou encore dîner sous une tente avec les bédouins. C’est l’occasion de découvrir ce pays contrasté sous un autre angle, plus authentique et traditionnel.

Safari 4x4 dans le désert
Safari 4×4 dans le désert

Où séjourner à Abu Dhabi?

Hôtels pour des vacances à Abu Dhabi

Emirates Palace Hotel

Cet hôtel est certainement le plus luxueux et le plus incroyable de l’émirat. La décoration, faite de nacre et d’or, est absolument sublime. Le dôme principal est tout aussi spectaculaire vu de l’intérieur que de l’extérieur. Ses magnifiques jardins s’étendent sur plus de 100 hectares. Il dispose d’une immense plage privée. Passer une nuit dans cet hôtel coûte la bagatelle de 400 € en haute saison. Pour ce prix, vous passerez un séjour vraiment inoubliable.

Shangri-La Hotel, Qaryat Al Beri

Niché entre une grande plage de sable fin et un jardin luxuriant, l’hôtel Shangri-La est un resort assez exclusif proposant de nombreux services. Vous pourrez même organiser votre mariage sur place. Le spa CHI vous attend pour vous relaxer dans un cadre feutré. L’hôtel est décoré dans un style arabe sobre contemporain et élégant. Il ne se trouve qu’à 10 minutes de l’aéroport et donne sur le grand canal.

Hôtels pour un voyage d’affaires à Abu Dhabi

Jumeirah at Etihad Towers Hotel

Si vous n’avez pas le vertige, vous allez vous plaire dans cet hôtel qui dispose d’une vue panoramique sur la ville. Le décor est résolument moderne avec un luxe raffiné. L’hôtel dispose d’une plage privée. Le Talise spa vous accueille pour un moment de détente. Tous les services nécessaires pour un séjour business réussi sont présents : centre d’affaires, salles de réunion, wifi, etc…

The St. Regis Abu Dhabi

L’hôtel St. Regis se trouve sur la corniche d’Abu Dhabi. Il est constitué de deux grandes tours offrant une jolie vue sur la ville. Les chambres et suites sont magnifiquement décorées dans le style moyen oriental. L’hôtel dispose d’une plage privée, d’une piscine, d’un centre de remise en forme et d’un spa.

Comment se déplacer sur place?

Pour vos déplacements à Abu Dhabi, le plus simple, cela sera de prendre le taxi. Le taxi ne coûte pas très cher. La ville dispose également d’un réseau de bus. Il y a un projet de métro dans les cartons depuis 15 ans mais il n’a toujours pas vu le jour. Il est peu probable qu’un métro circule dans la ville avant 2025. Enfin, si vous avez envie de conduire, cela sera possible en louant une voiture.

Il existe de nombreuses îles et vous pourrez donc prendre le bateau pour les relier rapidement (certaines sont également accessibles en voiture via des ponts).

Quel budget pour des vacances à Abu Dhabi?

Abu Dhabi n’est pas une destination très bon marché. Le prix des hôtels est assez proche de ceux de Paris ou de la côte d’Azur en été. Pour passer une semaine de vacances à Abu Dhabi, voici un exemple de budget minimal :

  • Une semaine en couple : 1.500 €
  • Une semaine en famille (deux adultes et deux enfants soit deux chambres séparées) : 2.500-3.000 €

Pour ce prix, vous pourrez séjourner dans un hôtel 4 étoiles en hiver (haute saison touristique). En basse saison, les prix fondent avec le soleil. Vous pouvez alors espérer une réduction de 30 à 40% par à rapport au budget de référence.

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