Abu Dhabi

Abu Dhabi : voyage à la découverte de la capitale des émirats

par Marc

Abu Dhabi (ou Abou Dabi) est l’un des septs émirats des Émirats Arabes Unis, en Asie. C’est l’une des destinations touristiques en plein essor pour un voyage au Moyen Orient, à l’instar de Dubaï. Abu Dhabi est la capitale des Émirats Arabes Unis. C’est aussi le plus grand émirat puisque sa surface occupe plus de 80% de la surface totale du pays.

Où se trouve l’émirat?

Abu Dhabi se situe sur le continent asiatique le long du Golfe Persique au Moyen Orient. Il possède des frontières avec Oman et l’Arabie Saoudite mais aussi l’émirat voisin de Dubaï. La capitale de l’émirat d’Abu Dhabi est tout simplement la ville d’Abu Dhabi.

Comment se rendre à Abou Dabi?

Il vous faudra 7h d’avion pour atteindre Abu Dhabi en avion depuis la France. La durée des vols est donc sensiblement la même que pour se rendre à Dubaï. Vous n’aurez aucune difficulté à trouver un vol pour Abu Dhabi. Etihad et Air France opèrent des vols directs entre Paris et Abu Dhabi de façon quotidienne. Le coût d’un billet d’avion en classe économique va de 500 à 600 € pour un vol direct. Les vols directs en classe affaires sont accessibles à partir de 2.000 €.

En faisant escale à Amsterdam (KLM), Francfort (Lufthansa) ou Istanbul (Turkish Airlines), vous pourrez trouver des tarifs plus attractifs, autour de 350-400 € pour un aller-retour. Le trajet sera alors plus long de quelques heures.

Vous pourrez également atterrir à Dubaï avec Emirates puis emprunter une navette pour rejoindre Abou Dabi. Le fait d’arriver à Dubaï vous ouvre la possibilité d’un départ depuis Lyon ou Nice. Une fois arrivé sur place, le voyage entre les deux émirats dure environ 1h30.

Un départ depuis d’autres villes de province, comme par exemple Marseille, Nice ou Bordeaux, est tout à fait possible en prenant un train SNCF ou un vol intérieur vers Paris pour rejoindre Roissy.

Quel est le décalage horaire entre Abu Dhabi et la France?

Le décalage horaire entre Abu Dhabi et Paris est de 2h en été et 3h en hiver. Les Émirats Arabes Unis se trouvant à l’est de la France, lorsqu’il est midi dans l’émirat, il est 9h à Paris en hiver et 10h en été.

Comment obtenir un visa pour Abou Dabi?

Avec votre passeport français en cours de validité, vous pourrez obtenir un visa touristique pour visiter Abu Dhabi à votre arrivée à l’aéroport international. Il n’y a donc pas besoin dans ce cas d’effectuer une formalité particulière avant le départ en voyage. Ce visa vous permettra de séjourner jusqu’à 90 jours dans l’émirat. Il existe également un certain nombre de possibilités pour obtenir un visa pour les voyages d’affaires.

A quelle saison partir en voyage à Abu Dhabi?

L’émirat profite d’un climat ensoleillé et chaud toute l’année. La meilleure saison pour y voyager va d’octobre à avril. Les températures en hiver descendent rarement en-dessous de 20°C. C’est donc une destination très agréable à visiter durant les vacances d’hiver.

En été, le mercure s’affole et les températures atteignent facilement 40-45°C avec un très fort taux d’humidité sur la côte qui rend l’air complètement irrespirable. Cette saison est à éviter à moins d’aimer les très fortes chaleurs. La nuit, les températures restent chaudes, sauf dans le désert où l’amplitude thermique est plus forte avec des nuits fraiches. Enfin, il pleut très rarement à Abu Dhabi.

La température de l’eau de mer est toujours au-delà de 20°C. Elle avoisine 22°C durant l’hiver. En été, elle dépasse largement 30°C et n’est donc pas forcément très rafraichissante quand l’air est à 45°C avec une forte humidité. De l’avis général, cette destination est parfaite pour des séjours en famille comme en couple d’octobre à avril.

Quelle durée pour un séjour à Abou Dabi?

Si l’objet de votre voyage est de passer des vacances, il faudra rester au moins une semaine sur place pour profiter à la fois de la plage et des attractions touristiques de la ville. Si vous souhaitez faire à la fois Dubaï et Abu Dhabi, il est conseillé de partir au moins 10 jours pour passer 7 jours à Abu Dhabi et 3 jours à Dubaï ou l’inverse en fonction de vous voulez découvrir. N’hésitez pas à passer une ou deux nuits dans le désert à l’occasion d’un circuit pendant votre séjour.

Que faire à Abu Dhabi?

Abu Dhabi est une ville qui connaît une grande expansion depuis quelques années. Le développement du tourisme de masse dans la région a été soutenu par la création de nombreuses activités. Conscient que les rentrées économiques liées au pétrole ne dureront pas éternellement, les autorités locales cherchent à développer leur attrait touristique depuis des années. En achetant l’explorer pass, vous pourrez profiter de nombreuses activités à Dubaï et Abu Dhabi pour un prix très compétitif.

Le Louvre d’Abu Dhabi

Vous connaissez certainement le Louvre de Paris. Le Louvre d’Abu Dhabi a ouvert ses portes fin 2017. Construit sur l’île de Saadiyat par l’architecte français Jean Nouvel, il répond aux souhaits des dirigeants locaux d’offrir un rayonnement culturel plus important à l’émirat. L’architecture du musée est unique. Il est recouvert par un dôme constituée de plusieurs couches d’étoiles superposées. Le but est de créer un effet de pluie de lumière à l’intérieur du musée mais aussi d’isoler de la chaleur extérieure. Le diamètre de ce dôme monumental est de 180 mètres. Les amateurs d’art et d’architecture feront le voyage pour découvrir ce lieu unique.

Le musée dispose d’une collection permanente régulièrement alimentée par de nouvelles acquisitions. Il propose également des expositions temporaires autour de différentes thématiques. La France prête des œuvres venant de musées français.

Le musée du Louvre d'Abu Dhabi
Le musée du Louvre d’Abu Dhabi

La mosquée Cheikh Zayed

La mosquée Cheikh Zayed est un lieu très emblématique, un passage obligé lors d’un voyage à Abu Dhabi. Achevée en 2007, cet édifice religieux reprend architecture islamique traditionnelle. C’est la plus grande mosquée des émirats. C’est la seule à être ouverte aux touristes non musulmans dans l’émirat. Elle peut accueillir jusqu’à 40.000 personnes.

Pour visiter ce joyau, vous devrez adopter la tenue traditionnelle locale afin de respecter les coutumes et le caractère religieux du lieu. C’est un endroit unique, vraiment spectaculaire. La décoration est très élaborée.

La grande mosquée d'Abu Dhabi
La grande mosquée d’Abu Dhabi

Le musée Guggenheim

Ouvert en 2022, le Guggenheim d’Abu Dhabi est un musée d’art moderne et contemporain. Pensé par le célèbre architecte Frank Gehry, il répond à un objectif clair de l’émirat d’offrir un carrefour des différentes cultures de l’Orient et de l’Occident.

Ferrari World

Fans de super cars, ce parc d’attractions est fait pour vous! Le Ferrari World est un parc à thèmes entièrement dédié à la marque Ferrari. Vous pourrez prendre place dans des manèges à sensation entièrement décorés aux couleurs de la scuderia Ferrari. Le grand atout de ce parc est qu’il dispose de montagnes russes vraiment uniques pour les adultes et d’autres attractions plus accessibles pour les enfants. Vous pourrez donc y passer une journée agréable en famille.

Le grand prix d’Abou Dabi

Chaque année, au mois de novembre, le circuit de Yas Marina est le théâtre du grand prix de formule 1 d’Abou Dabi. Situé sur l’île de Yas, ce grand prix a lieu depuis 2009 dans l’émirat. Il est donc assez récent. Il a la particularité de se tenir en soirée. Une partie de la course a donc lieu de jour et l’autre la nuit.

Warner Bros World

Pour fuir la chaleur, vous pourrez vous réfugier dans le parc d’attractions couvert Warner Bros World. Vous y découvrirez pas moins de six univers inspirés du monde de Warner Bros. Chaque univers comprend ses propres attractions. Les décors sont très immersifs. Le parc dispose de manèges adaptés à tous les âges. Il est conseillé d’éviter le week end (vendredi et samedi dans les émirats) où l’affluence est plus forte.

Le souk

Le souk est un marché traditionnel. Autrefois, les bateaux venus d’Asie débarquaient pour vendre leurs marchandises. Aujourd’hui, le souk est un lieu où vous pourrez acheter des vêtements mais aussi des épices, du parfum et des étoffes. C’est le lieu idéal pour trouver des souvenirs à ramener. Il existe différents souks en fonction des produits : le souk des poissons (Mina Zayed), les souk des légumes et des fruits (Al Mina), le souk aux tapis et le marché de l’or (Gold Souk).

Yas Waterworld

Yas Waterworld est un parc aquatique proposant de nombreuses attractions : toboggans vertigineux, piscine à vagues, bouées géantes, montagnes russes, etc… Certaines attractions sont vraiment uniques. Vous ne les retrouverez pas ailleurs. Le parc est sur l’île de Yas, à côté du circuit de formule 1.

Faire du shopping

Abu Dhabi est un haut lieu du shopping au Moyen Orient. Les nombreux malls vous permettront de vous rafraichir lorsque la chaleur est étouffante et accessoirement de faire des emplettes. Les centres commerciaux les plus grands sont le Yas mall, l’Abu Dhabi mall, le Marina mall, l’Al Wahda mall et The Galleria. Toutes les grandes marques disposent de boutiques à Abu Dhabi. Vous trouverez ici des idées de souvenirs à rapporter d’Abu Dhabi. Beaucoup de gens viennent ici uniquement pour passer des séjours à faire des achats de produits de luxe.

Que faire autour d’Abu Dhabi?

Aller à Dubaï

Pourquoi ne pas aller passer quelques jours à Dubaï? L’émirat voisin offre de très nombreuses attractions touristiques. Il ne vous faudra qu’une grosse heure de route pour rejoindre Dubaï. Une fois arrivé sur place, vous pourrez visiter la célèbre Burj Khalifa, la plus haute tour du monde, faire du shopping au Dubaï Mall ou encore aller vous rafraichir dans l’un des parcs aquatiques de la ville.

Activités dans le désert

La grande majorité de la surface de l’émirat est occupée par les dunes de sable perte de vue. Le désert offre un spectacle absolument magique, notamment au moment du coucher du soleil. Vous pourrez faire un safari en 4×4 dans les dunes de sable ou encore déjeuner ou dîner sous une tente avec les bédouins. C’est l’occasion de découvrir ce pays contrasté sous un autre angle, plus authentique et traditionnel.

Safari 4x4 dans le désert
Safari 4×4 dans le désert

Où séjourner à Abou Dabi?

Voici une sélection d’établissements suivant le type de voyage que vous allez entreprendre au Moyen Orient.

Hôtels pour des vacances à Abu Dhabi

Emirates Palace Hotel

Ce resort est certainement le plus luxueux et le plus incroyable de l’émirat. La décoration, faite de nacre et d’or, est absolument sublime. Le dôme principal est tout aussi spectaculaire vu de l’intérieur que de l’extérieur. Ses magnifiques jardins s’étendent sur plus de 100 hectares. Il dispose d’une immense plage privée. Passer une nuit dans cet hôtel coûte la bagatelle de 400 € en haute saison. Pour ce prix, vous passerez un séjour vraiment inoubliable.

Shangri-La Hotel, Qaryat Al Beri

Niché entre une grande plage de sable fin et un jardin luxuriant, l’hôtel Shangri-La est un resort assez exclusif proposant de nombreux services. Vous pourrez même organiser votre mariage sur place. Le spa CHI vous attend pour vous relaxer dans un cadre feutré. L’hôtel est décoré dans un style arabe sobre contemporain et élégant. Il ne se trouve qu’à 10 minutes de l’aéroport et donne sur le grand canal.

Park Hyatt

Cet hôtel 5 étoiles est bordé par une superbe plage privée de sable blanc. Situé sur Saadiyat Island, il offre une décoration moderne et raffinée. Pour un séjour encore plus exclusif, vous pourrez réserver l’une des villas avec piscine privée. Ce resort est parfaitement adapté aux familles avec des activités spécialement prévues pour que les enfants passent des vacances inoubliables.

Hôtels pour un voyage d’affaires à Abu Dhabi

Jumeirah at Etihad Towers Hotel

Si vous n’avez pas le vertige, vous allez vous plaire dans cet hôtel qui offre une vue panoramique sur le cœur de la ville. Le décor est résolument moderne avec un luxe raffiné. L’hôtel dispose d’une plage privée. Le Talise spa vous accueille pour un moment de détente. Tous les services nécessaires pour un séjour business réussi sont présents : centre d’affaires, salles de réunion, wifi, etc…

The St. Regis

L’hôtel St. Regis se trouve sur la corniche d’Abu Dhabi. Il est constitué de deux grandes tours offrant une jolie vue sur la ville. Les chambres et suites sont magnifiquement décorées dans le style moyen oriental. L’hôtel dispose d’une plage privée, d’une piscine, d’un centre de remise en forme et d’un spa.

Four Seasons at Al Maryah Island

Ce sont 200 chambres et suites de luxe qui vous attendent pour un séjour haut de gamme. Cet hôtel dispose de tout ce que l’on peut attendre d’un établissement de la prestigieuse chaîne Four Seasons : un service exclusif, une jolie piscine avec vue sur la baie, de superbes restaurants pour un déjeuner gastronomique ou encore un spa pour se relaxer.

Comment se déplacer sur place?

Pour vos déplacements, le plus simple, cela sera de prendre le taxi. Tout au long du séjour, vous allez vous rendre compte que le taxi ne coûte pas très cher. La ville dispose également d’un réseau de bus. Il y a un projet de métro dans les cartons depuis 15 ans mais il n’a toujours pas vu le jour. Il est peu probable qu’un métro circule dans la ville avant 2025. Enfin, si vous avez envie de conduire, cela sera possible en louant une voiture.

Il existe de nombreuses îles et vous pourrez donc prendre le bateau pour les relier rapidement (certaines sont également accessibles en voiture via des ponts).

Quel budget pour des vacances à Abou Dabi?

Abu Dhabi n’est pas une destination très bon marché. Le prix des hôtels est assez proche de ceux de Paris ou de la côte d’Azur en été. Pour passer une semaine de vacances dans les Émirats Arabes, voici un exemple de budget minimal :

  • Une semaine en couple : 1.500 €
  • Une semaine en famille (deux adultes et deux enfants soit deux chambres séparées) : 2.500-3.000 €

Il faut donc compter un budget de 750 à 1.000 € pour une durée d’une semaine par personne suivant la catégorie d’hôtel. Pour ce tarif, vous pourrez séjourner dans un hôtel 4 étoiles en hiver (haute saison touristique). En basse saison, les prix fondent avec le soleil. Vous pouvez alors espérer une réduction de 30 à 40% sur les séjours par à rapport au budget de référence. Certains hôtels proposent des formules en demi-pension ou pension complète tout inclus comprenant le petit-déjeuner, le déjeuner et/ou le dîner. La pension complète est une bonne idée si vous êtes avec des enfants et que vous ne prévoyez pas de sortir beaucoup de l’hôtel. La demi-pension est plus adaptée si vous souhaitez prendre le déjeuner en dehors de l’hôtel au fil de vos différentes activités.

Voilà, vous savez tout pour préparer vos voyages dans les Émirats Arabes Unis. Avant le départ, n’oubliez pas de mettre des lunettes de soleil et de la crème solaire dans votre valise! Vous en aurez bien besoin une fois sur place. Prenez également un petit pull car les nuits sont fraiches. A vous l’eau turquoise des plus belles plages du Golfe Persique!